Le grand homme francais des Etats-Unis, c'est sans conteste le marquis de Lafayette. Il n'est pas de ville sans son square, sa rue ou son avenue Lafayette; on ne compte plus les localites portant le nom du grand homme. Washington DC ne fait bien entendu pas exception, et rend meme hommage a Lafayette en divers endroits.

Il en va ainsi de l'Universite George Washington, dont l'un des batiments est ainsi intitule :

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Une plaque rappelle au passant les raisons de cette mise a l'honneur.

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"Dedie en l'honneur du marquis de Lafayette (1757-1834), heros de la Revolution americaine, amoureux de la liberte, homme d'Etat, et ami de George Washington.

En 1777, a l'age de vingt ans, Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier, marquis de Lafayette, fit l'acquisition d'un navire et navigua avec un groupe de soldats-aventuriers de France vers l'Amerique pour rejoindre l'armee de George Washington. Le jeune marquis fit si forte impression qu'il fut fait general par le Congres continental et rejoignit l'etat major de Washington.

Il fut blesse a la bataille de Brandiwyne, s'est battu a Valley Forge, et a joue un role vital dans la campagne de Yorktown. Revenu chez lui en heros, a l'age de 24 ans, il fut eleve par le roi Louis XVI au rang de marechal de camp de l'armee francaise. Un heros dans les deux pays, il possedait influence tant en France qu'aux Etats-Unis, et continua de servir les interets americains.

En 1784, Lafayette visita l'Amerique a nouveau et sejourna chez George Washington a Mount Vernon. Lors de sa visite d'adieu en 1824, il fut magnifiquement accueilli comme invite de la ville de Washington, au cours d'un triomphal tour des Etats-Unis (1824-1825). Lafayette et sa elegation assiterent a le premiere remise des prix du Columbian College, qui devint ulterieurement l'Universite George Washington. Cette remise des prix s'est deroulee en presence du president James Monroe, du secretaire d'Etat John Quincy Adams, du secretaire a la guerre John Calhoun, du speaker [president] de la Chambre des representants, Henry Clay, et de nombreux membres des deux chambres du Congres. Apres la ceremonie, le general Lafayette fut invite a une reception organisee par le premier president du Columbian College, le Reverend Docteur William Staughton, puis a un diner au domicile du President des Etats-Unis.

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Cette premiere remise des prix du tout jeune Columbian College fut une journee memorable, depassant toutes les attentes, et aurait fait la fierte des universites les mieux etablies de la nation. La presse etait enthousiaste. La meteo exceptionnellemet clemente. "De toutes parts emanaient un talent et une culture de tout premier ordre". Un auditoire intelligent et averti composait l'assemblee presente. La musique etait fournie par l'orchestre du corps des Marines des Etats-Unis. Lafayette exprima sa gratitude pour l'honneur qui lui etait fait et le plaisir qu'il avait eu a assister a la ceremonie, et formula des voeux de prosperite pour la nouvelle universite. Les etudiants lui furent presentes un a un. Le general leur serra la main, et parla a chacun d'eux avec une paternelle affection.

Ainsi se deroula la premiere remise des prix."